21 July, 2010

Refreshing summer focaccia



I've taken a little break from blogging, not because I got tired of it, but simply because I was away. Sorry I left with the post written only in Croatian language, but I was in a hurry to publish the monthly round up for the game I hosted in June. I hope you at least enjoyed the wonderful array of recipes featuring zucchini as a main star.
My trip was a short visit to my father in Bosnia, and then three days at the seaside, in Croatia, on a beautiful island, Brač, that's situated in the Adriatic Sea, just in front of Split, an old town famous for a well preserved and still beautiful Diocletian's palace (the Roman emperor Diocletian).
The trip wasn't as smooth as we hoped, the weather in Bosnia was a bit moody, mostly rain and clouds, lots of mosquitoes, and finally our car decided it wouldn't let us enjoy holidays and managed to break not once but twice. This of course had not only time consuming but also bank account consuming consequences as you can imagine.
And the trip didn't include visits to my relatives, more or less for this reason (I know they'll all criticize me for this, Sorry!)

Since we came back, it has been almost impossible to cook or bake anything. I don't have air conditioning in my apartment, so it's like cooking in hell's kitchen, I'm afraid to watch the temperature on thermometer go up as soon as I turn something on.
And even the things I manage to prepare don't taste as they should.

Luckily, I have plenty of food prepared before this African heat wave hit in.
This focaccia is one of them.
Really simple, tasty and refreshing.
I love, love, love anything with feta cheese. It's so delicious, if you ask me, and pairs perfectly with summer vegetables and fruit - zucchini, tomatoes, cucumber, melon, peaches, watermelon, berries.



Arugula, Melon and Feta Cheese Focaccia

Focaccia dough:
1 cup whole wheat flour
2 cups white flour (I use type “0” here in Italy)
1/4 teaspoon active dry yeast
1 and 1/4 teaspoons salt
1 and ½ cups water

Topping:
extra virgin olive oil
fresh herbs (rosemary, thyme, parsley)
a bunch of arugula
1/2 melon (cantaloupe)
100 g feta cheese

*NOTE* The recipe I use for the focaccia dough is the recipe for J. Lahey’s No knead bread. You can prepare this focaccia following any other/your favourite dough recipe. Also, if you don’t like whole wheat flour, you can prepare with white flour only.

Whisk together the flour(s), the yeast and the salt. Add the water and just mix the ingredients together (with your hand) to get a soft, sticky dough (it absolutely cannot and needn’t be kneaded). Cover and let rest 12-16 hours.
Drop the dough on a well floured kneading board and flatten it gently with your hands. Fold the sides towards the middle.
With this quantity of dough you can make one large or 3 small focaccias. If making small ones, like I did, cut the dough in three equal parts using an oiled serrated knife. Transfer the dough on an oiled baking/pizza pan. Oil the top as well, cover and let rest for about 1 hour.
Turn the oven on to 220°C.
Using your hands only flatten the dough to about 1 cm thick.
Sprinkle with finely chopped herbs of your choice. Press the herbs in with your hands or with a rolling pin. Drizzle with oil, punch with a fork (or use the tool in the picture) and sprinkle with a little sea salt.

Bake the focaccia(s) in a hot oven for about 20 minutes or until lightly golden.
Let it cool for a couple minutes and then top with arugula, melon, cut or shaped with melon baller, and crumbled feta cheese.
Drizzle with little oil and a few drops of balsamic vinegar.

A mixture of arugula, melon and feta cheese is an excellent summer salad even without focaccia.




Dopo una breve assenza, una breve vacanza in Bosnia e Croazia, sono tornata, ma è un ritorno molto difficile. In cucina ci sono mille gradi (numeri che fanno girare la testa). La voglia di cucinare è ai minimi.
Ma non si può vivere di sola frutta e insalata. O forse sì?
Per fortuna, ho un po’ di ricette del periodo pre-vacanzina da condividere con voi, o almeno con chi ha l’aria condizionata in casa e riesce ancora a cucinare qualcosa.
Per cominciare una focaccina fresca, fresca…

Focaccia con rucola, melone e feta

Per la focaccia:
1 tazza di farina integrale
2 tazze di farina bianca tipo “0”
1/4 di cucchiaino di lievito di birra secco
1 e ¼ cucchiaino di sale
1 e ½ tazze di acqua
(una tazza = 235 ml circa)

Altri ingredienti:
Olio extravergine d’oliva
Erbe aromatiche fresche (rosmarino, timo, prezzemolo)
Un mazzetto di rucola
1/2 melone
100 g di formaggio feta

*Io preparo la focaccia usando la ricetta per il
pane senza impasto di J. Lahey. Naturalmente, potete prepararla usando la vostra ricetta preferita, così come potete prepararla con solo farina bianca.

Mettete in una capiente ciotola le farine, il lievito e il sale. Mescolateli con una frusta per distribuire uniformemente il sale e il lievito. Aggiungete l’acqua a temperatura ambiente e mescolate tutto con la mano per ottenere una pasta molto morbida e appiccicosa. Coprite la ciotola e lasciate lievitare per 12-16 ore (con il caldo di questi giorni 12 ore sono più che sufficienti).
Trascorso il tempo di lievitazione, infarinate bene una spianatoia e trasferiteci sopra l’impasto. Appiattitelo un po’ con le mani formando un rettangolo. Piegate quattro volte, alzando ogni uno dei quattro lati verso il centro. Trasferite l’impasto così piegato su una teglia unta di olio. Se volete fare delle focaccine singole, dividete l’impasto a questo punto in 3 parti uguali tagliandoli con un coltello unto di olio e metteteli su una teglia grande o tre teglie singole. Ungete la pasta anche sopra (senza cercare di stenderla subito), coprite e lasciate lievitare di nuovo per un’ora.
Accendete il forno a 220°C.
Appiattite la pasta con le mani allo spessore di 1 cm. Cospargete la focaccia con le erbe aromatiche tritate fine. Premete poi con le mani o con un mattarello per farle aderire bene. Bucherellate la superficie con una forchetta o l’apposito rullo, cospargete con un po’ di olio EVO e il sale marino.
Quando il forno è ben caldo, infornate la focaccia per circa 20 minuti.
Lasciatela raffreddare un paio di minuti e poi distribuiteci sopra la rucola, lavata e asciugata, il melone, tagliato a cubetti o con l’apposito scavino, e la feta sbriciolata. Condite il tutto con un po’ di olio EVO e qualche goccia di buon aceto balsamico.

*Rucola con feta e melone è un ottima insalata estiva, anche servita senza focaccia.



Prvi dio odmora (nazovimo ga tako) je završen - uz bezbroj nevoljica, auto koji se dvaput kvario i iscijedio nam račun u banci, kratkog posjeta našoj predivnoj obali i otoku Braču, vratila sam se afričkoj vrućini koja još uvijek drži čvrsto Modenu i većinu Italije.
Povratak nije lak, jer je pristup kuhinji gotovo nemoguć i svodi se na zbilja neizbježno.
Na sreću imam još dosta recepata za podijeliti svama, pripremljenih u razdoblju neposredno prije odmora.
Ova focaccia je jedan od njih.
Ljeti jednostavno obožavam kombinirati fetu s povrćem i voćem (tikvicama, rajčicama, krastavcima, dinjom, lubenicom, breskvama i bobičastim voćem). Po meni ima poseban okus koji se odlično stapa i nadopunjuje s njima. Ako niste još probali obavezno iskušajte. Moram samo primijetiti da je feta koju sam kupovala tijekom ovog boravka u Bosni bila drugačija od ove koju kupujem u Italiji. Bila mi je kao malo čvršći krem sir, dok je feta koju kupujem ovdje čvršća i da se jednostavno namrviti, i okus je malo drugačiji, mislim da je u pitanju vrsta mlijeka od kojeg je pravljena.

Focaccia s rikolom, fetom i dinjom

Tijesto za focacciu:
1 šalica integralnog brašna
2 šalice bijelog pšeničnog brašna
1/4 žličice suhog kvasca
1 i 1/4 žličice soli
1 i pol šalica vode

ostali sastojci:
maslinovo ulje
začinsko bilje (ružmarin, timijan, peršun)
svežnjić rikole
1/2 dinje
100 g fete


*Ja tijesto za focacciu radim po receptu za
No knead bread, ali možete raditi i po bilo kojem drugom receptu koji koristite ili vam se sviđa. Također, možete tijesto raditi i od samo bijelog brašna.

Pomiješajte brašno, sol i suhi kvasac. Dodajte vodu i samo sve zamiješajte da dobijete mekano tijesto (tijesto je tako mekano i ljepljivo da ga ne biste mogli mijesiti ni da hoćete). Ostavite na sobnoj temperaturi, pokriveno/poklopljeno 12-16 sati.
Istresite tijesto na dobro pobrašnjenu površinu, lagano pobrašnite odozgor i malo rastanjite rukama pa preklopite stranice prema sredini.
Od ove količine možete napraviti jednu veću ili 3 manje focaccie. Ako ćete raditi manje focaccie, tijesto odmah podijelite na tri dijela (prerežite malo nauljenim nožem). Premjestite tijesto (preklop okrenut prema dolje) na malo nauljenu tepsiju u kojoj ćete peći focacciu/e. Nauljite tijesto i s gornje strane, pokrijte i ostavite da odmara 1 sat (tijesto se u početku čini čvrsto i ne da se razvlačiti, ali nakon što odmori, bez problema ćete ga rastanjiti).
Pritišćući lagano rukama rastanjite tijesto na debljinu od otprilike 1 cm.
Sitno nasjeckajte oprano i osušeno začinsko bilje (odvojite listiće od grančica). Pospite ga ravnomjerno po focacci i utapkajte rukama ili malo pritisnite valjkom. Premažite zatim focacciu uljem, nabodite je vilicom i pospite s malo morske soli.
Ispecite focacciu u pećnici zagrijanoj na 220°C (oko 20 minuta).
Ostavite je da se malo ohladi, a onda rasporedite na nju opranu i posušenu rikolu, očišćenu dinju (možete je narezati na kockice ili oblikovati kuglice za to namijenjenom žličicom), i namrvljenu fetu. Pospite s malo ulja i poslužite. Odlično je dodate li i malo balzamičnog octa.

Mješavinu rikole, dinje i fete možete poslužiti i samostalno kao salatu.




~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~

A couple photos from Bosnia







19 comments:

  1. Sorry about the car troubles on your vacation.
    We've had some yucky heat here too... so I haven't been in the kitchen much either!
    Your salad looks refreshing & delicious!

    ReplyDelete
  2. a dir poco favolosa!mette l'acquolina solo a guardare!!ciao!

    ReplyDelete
  3. Drago m ije da te ponovo vidim! I za o mi je zbog godisnjeg:( No, eto barem si na kratko uspjela vidjeti tatu i odmoriti se na Bracu. Slike su divne (jel' to tatin vrt?).
    Sto se tice rukole i dinje...moze odvojeno, ja sam sto se tice hrane konzervativna:)

    ReplyDelete
  4. Dopada mi se ova kombinacija i moram pohvaliti fotografije, koje su izuzetno lepe! Veliki pozdrav.

    ReplyDelete
  5. Non sono mai stata in Bosnia....dalle foto sembra bellissima!!! magari quando farà un po' più fresco, comunque questa focaccia estiva sembra DIVINA....da segnare assolutamente.

    ReplyDelete
  6. Telepatia o premonizione, ma stamattina mi stavo giusto chiedendo dov'eri. Da un po' non vedevo una tua stuzzicante ricettina e ora eccola qua! Una focaccia per me è sempre una grossa tentazione, tanto il forno in ferie non lo mando neanche con 50 gradi all'ombra!!! E questo abbinamento mi sconfinfera non poco, gli stessi ingredienti con cui hai farcito la focaccia li ho usati per l'insalata di riso e se tanto mi dà tanto...è MAGNIFICA ^__^ Un abbraccio, bentornata

    P.S. scusa il romanzo!!!

    ReplyDelete
  7. Ti GIURO che ieri mi chiedevo che fine avessi fatto. Mi fa piacere che sia stata in vacanza, e grazie di tornare con una ricetta così nelle mie corde.
    Per ora anche io sono in movimentatissima vacanza in Italia, ma appena torno a casa la voglio provare.
    Un bacione, e che belle foto!

    ReplyDelete
  8. Meni nekada dosadi i odmor pa jedva čekam vratiti se u onu svoju kolotečinu:)))
    Po slikama se vidi da vam je ipak bilo lijepo. Obožavam svaku focacciu ali nisam sigurna kako bi prošla ova slatko slana kombinacija:))

    ReplyDelete
  9. lijepo te je opet čitati :) niti mene nije dugo bilo pa sad nadoknađujem. žao mi je što odmor baš i nije bio po planu, no važno je da si ipak provela vrijeme s obitelji. što se focaccie tiče, oduševljena sam! jako mi se sviđa kombinacija slatke dinje, opore rikule i slane fete. moram probati :)

    ReplyDelete
  10. Splendida questa focaccia e davvero interessante nel gusto!! Brava

    ReplyDelete
  11. i love making focaccia! I end up using my fingers to make the "dimples". I never thought of topping it with fruit...how beautiful! and your pictures from Bosnia are fabulous.

    ReplyDelete
  12. Una focaccia assolutamente estiva ed originale sia per la base che per il condimento!

    ReplyDelete
  13. Dobro nam došla natrag i veselim se kako ovom tako i tvojim slijedećim postovima :) . Žao mi je zboj nezgodica na putu ali važno je da vam je sve skupa ipak bilo dobro.
    Focaccia je odlična, iako nemam česti običaj za ove kombinacije kruha, voća , uvijek volim probati a volim i vidjeti kako izgleda. Kod tebe prekrasno !!
    Lijepe su mi i slikice iz Bosne !

    ReplyDelete
  14. Divne su ti slike Dajana!!Moj muz i ja jedemo sve kombinacije dok ne mogu isto da kazem i za djecu,oni su posebna prica,ali tijesto bi jeli bez pardona!!!
    Ja se sva zanesem citajuci tvoj blog,zaista si vrijedna i pametna mlada zena ,tri jezika pises pored svih obaveza,a ja ti citam od pocetka do kraja i ne marim sto pola ne razumijem ,meni lijepo zvuci na svim jezicima :) :)!!!!!

    ReplyDelete
  15. Divne slikice ,a nadam se da si i zaboravila negativnu stranu i da ste uživali..

    ReplyDelete
  16. Savršena kombinacija, ako mene pitaš! Obožavam dinju ali ne smem da je jedem jer sam alergična :( Inače volim kombinacije slatko-slano i testo-voće, čak šta više obožavam npr. kruške jesti sa hlebom!

    ReplyDelete
  17. Morala sam se zaletketi u Hr na par dana, radi raznih problema ovog proljeća nisam bila u mogućnosti, a računi su opasno bili u zakašnjenju. Taman prije puta, uključi se na kompu u autu signal da su kočnice opasno izlizane i moraju se mijenjati. Igrom slučaja mehaničar od povjerenja nam je u tvojoj blizini u mjestu Carpi, ovo čisto da ti velim da u potpunosti razumijem o kojoj vrućini pričaš. Ovdje kod nas u Rimu je vrućina, ali taj dan u Carpi bilo je nepodnošljivo, mislim, da sam ja gradonačelnik uvela bih obavezu da muškarci u bermudama mogu na posao, a žene u haljinama na tregere, one za plažu ;-)
    Čisto da se osvježim od vrućine, danas kuham džem od šljiva :-)))

    ReplyDelete
  18. * Spryte & Danielle, thanks, I consider melon half way between fruit and vegetable, it fits well on both sides

    * Ragazze, grazie a tutte, dall'insalata alla focaccia la strada era breve

    * Hvala svima, probleme smo zaboravili (još samo račun u banci plače), i spremamo se za onaj glavni odmor, nadamo se da neće opet biti iznenađenja.

    * Melrose, na prva dva kolaža je tatin vrt, a na ostalima kod strica, koji ima veliki vrt i ribnjak iza kuće.

    * Federica e Stefania, grazie del pensiero, un baccio

    * Snježa i Melrose, iako je kod nas uobičajeno jesti dinju samo kao voće, ovdje je sasvim uobičajeno predjelo dinja s pršutom, kao i grožđe ili smokve. I meni je bilo u početku neobično, ali sad jako volim ovu kombinaciju.
    Tradicionalno - negdje da, negdje ne.

    * Hvala, Branka, ja ovo inače najčešće pravim kao salatu uz hladnu večeru, npr. pršut, ali onako za ručak na brzaka odlično je prošla.

    * Ružo, hvala na silnim komplimentima, manje više svi imamo iste probleme s djecom, kod moje mame je uvijek bilo "kome se ne sviđa ručak može jesti kruha i pekmeza", vjerojatno sam zato i navikla jesti raznovrsno i ne plašim se novih kombinacija okusa

    * Shacky, baš mi je žao što ih ne možeš jesti. Ja volim salate s voćem i povrćem, pa se često tu zalete kruške i sir, ili dinja, breskva i sl.

    * Romantales, podržavam tvoj prijedlog, moj bi muž bio presretan. Ovo je područje poznato po velikoj magli zimi i velikoj vlagi ljeti, temperature znaju zbilja biti nepodnošljive. Danas se malo diše pa sam čak ispekla kolač i kruh :))

    ReplyDelete

Hi, Welcome to my blog. I love hearing your feedback, so don't hesitate to say what you think, or ask any question, I'd be glad to help.

Benvenuti! Mi fa piacere che vi siete fermati qui. Se vi va, lasciatemi un commento, una domanda, o altro, li leggerò con piacere.

Hvala vam na posjeti. Volim pročitati vaše mišljenje, stoga je svaki dobronamjeran komentar dobro došao kao i pitanja i nedoumice. Trudit ću se odgovoriti svima.